Idleness, Endlessness

2013–15

“I have often wondered whether especially those days when we are forced to remain idle are not precisely the days spend in the most profound activity. Whether our actions themselves, even if they do not take place until later, are nothing more than the last reverberations of a vast movement that occurs within us during idle days.

In any case, it is very important to be idle with confidence, with devotion, possibly even with joy. The days when even our hands do not stir are so exceptionally quiet that it is hardly possible to raise them without hearing a whole lot.”

― Rainer Maria Rilke, Letters on Life

Idleness, Endlessness, 2013–17

— Performance

Idleness, Endlessness explores labor, leisure and engagement through two related sound performances.

The source material for Idleness, Endlessness was collected while attending the Parkfield Artist Residency in September 2012. Parkfield is a unique retreat where invited artists have no obligation to create work, or anything other then their own meals each day. This creates a unique situation for contemplation and reflection.

The source material consists of synthesized tones and radio static collected on a portable synthesizer, and a single field recording of the wind. From 2012 – 2015 this material was processed in the studio and used in live performances.  The final performances are created through improvisation with the insertion of 5 minute periods of inactivity every 15 minutes to simply contemplate where the piece had come and where it should go.

Idleness and Endlessness are separate performances that are presented in turn so the material never becomes comfortable or routine to perform.

Idleness, Endlessness, 2015

— Giclée Prints & Sound

Idleness, Endlessness explores labor, leisure and engagement over a two hour long compositions.

The source material for ‘Idleness, Endlessness’ was collected while attending the Parkfield Artist Residency in September 2012. Parkfield is a unique retreat where invited artists have no obligation to create work, or anything other then their own meals each day. This creates a unique situation for contemplation and reflection.

The source material consists of synthesized tones and radio static collected on a portable synthesizer, a single field recording of the wind, and photographs of the sky. From 2012 – 2015 this material was processed in the studio and used in live performances. The final compositions were created through improvisation with the insertion of 5 minute periods of inactivity every 15 minutes to simply contemplate where the piece had come and where it should go.

Idleness, Endlessness is presented here alongside two altered photographs, the sound element is presented as a singe two hour composition, looped, and not meant to be heard in its entirety.

Related Recordings & Publications

Idleness, Endlessness, 2015

— Double Album

Idleness, Endlessness explores labor, leisure and engagement over two hour long compositions.

The source material for Idleness, Endlessness was collected while attending the Parkfield Artist Residency in September 2012. Parkfield is a unique retreat where invited artists have no obligation to create work, or anything other then their own meals each day. This creates a unique situation for contemplation and reflection.

The source material consists of synthesized tones and radio static collected on a portable synthesizer, and a single field recording of the wind. From 2012 – 2015 this material was processed in the studio and used in live performances. The final compositions were created through improvisation with the insertion of 5 minute periods of inactivity every 15 minutes to simply contemplate where the piece had come and where it should go.

Idleness, Endlessness is composed to so that the two pieces could be played back to back and looped creating an all day listening experience divorced from the engagement more traditional music demands.

Track Listing

  1. Idleness
  2. Endlessness

Read Reviews

  • On ne s’en lasse pas. Chaque album de Yann Novak est un petit bijou, une perle d’ambient minimale, douce et envoûtante. On l’avait découvert en 2012 avec un EP de toute beauté mais dont on aurait souhaité que les 20mn soient éternelles. Avec Idleness, Endlessness, disponible uniquement en numérique, Yann Novak dépasse la contrainte du support et nous propose 2 titres d’exactement 1h. Idleness pour le premier, Endlessness pour le second.

    C’est en 2012 que cet album a commencé à voir le jour, avec une résidence d’artistes durant laquelle ceux-ci n’avaient aucune obligation de production. L’idée était de prendre le temps, de réfléchir et de créer une occasion d’expérimenter la contemplation. On ne pouvait rêver mieux pour Yann Novak dont la musique est à chaque fois une invitation à la contemplation. Il a d’ailleurs mis en pratique l’idée même de ce festival lors de la composition de ces deux pièces puisque toutes les 15mn, il ne touche plus à rien pendant 5mn. Une pause durant laquelle l’artiste prend le temps d’étudier le chemin parcouru et de décider de la direction qu’il va prendre durant les 15 prochaines minutes.

    Le matériel sonore est assez basique : quelques tonalités extraites d’un synthétiseur portable et un unique field recording de vent, un souffle dans les arbres ponctué de quelques piaillements d’oiseaux. Idleness débute dans le quasi silence, puis l’enregistrement ambiant s’élève avec le bruissement des feuilles et quelques oiseaux bien présents. Assez rapidement, un ronronnement sourd s’installe et des nappes synthétiques prennent le dessus. Tonalités douces, ondulant lentement, on devine que les éléments sont en place et sont là pour durer. Imperceptiblement, les tonalités évoluent, se faisant un temps plus cristallines, puis plus chaleureuses alors qu’elles s’apparentent à des accords d’orgues.

    Comme on pouvait s’y attendre, Endlessness est assez proche du premier titre avec là aussi une introduction qui s’appuie sur les field recordings, un léger bruissement, puis les nappes qui font leur apparition. Ce second volet se révèle être beaucoup plus linéaire : les ondulations sont moins marquées et l’évolution des tonalités est également plus subtile. Ici, c’est le même son qui évolue lentement, à la fois de plus en plus feutré en croisant des souffles et textures, et de plus en plus grave. Mais c’est cette linéarité qui retient l’attention, donnant par endroit l’impression qu’un avion n’en finit pas de traverser le ciel.

    Vous l’aurez compris, cette production est dans la lignée des précédents travaux de Yann Novak. Une ambient douce, feutrée et minimale, invitant à la contemplation. Sublime!
    Fabrice Allard, EtherREAL

  • Ян Новак в прошлом году выдал просто-таки великолепнейшие работы, и этот полноформатный альбом вообще можно назвать суммой всего его творчества. Казалось бы, полный минимализм и ничего замысловатого здесь и в помине нет — медленные петли звука, приглушенные полевые записи, неопределенное похрустывание и шорохи… Все это где-то уже было, на том же лейбле Dragon’s Eye полно таких записей. Но дело ведь не в том, чтобы выиграть какую-то гонку оригинальности или показать миру что-то невиданное. Дроун-музыка вообще не об этом, оставим джазменам и выпускникам консерваторий музыку-спорт, музыку достижений в духе “выше-быстрее-сильнее”.

    Сложно сказать, что главное в дроун-музыке: хочется упомянуть “искренность”, но это, на самом деле, важно вообще в любом жанре, да не только в музыке. Думаю, в дроуне очень важно дать слушателю максимальный простор, настроить его на восприятие бесконечности. То, на что претендуют различные сборники “музыки для медитации”, дроун-музыка обычно делает с пол-оборота, а дальше начинаются еще более интересные вещи: можно с легкостью провалиться во вневременное / внепространственное существование, почувствовать себя абстрактной точкой на белом листе бескрайнего листа бумаги — точкой, с которой началась вся Вселенная. Можно ясно и спокойно ощутить (или скорее даже пережить) состояние бытия “всего во всем” и “ничего во всем”, почувствовать их парадоксальное единство… И это далеко не все, этот опыт поддается изучению, имеет оттенки и стадии. При должном качестве музыкального материала и соответственной ему настройке сознания все это достижимо так же легко, как дыхание или сердцебиение. Вот почему новизна медотов или изобретательность звукоизвлечения всегда были для меня на втором, третьем, десятом месте. В первую очередь хороший дроун распознается своей сопричастностью к чувству бесконечности. Этот альбом — что-то весьма близкое к ней. Достаточно обширный, чтобы исследовать его снова и снова.
    And You Will Never Learn Who is Pied Paper

  • “I have often wondered whether especially those days when we are forced to remain idle are not precisely the days spend in the most profound activity. Whether our actions themselves, even if they do not take place until later, are nothing more than the last reverberations of a vast movement that occurs within us during idle days”. Un ruido en expansión traspasa la atmósfera leve, anotaciones inconclusas atraviesan el espacio dejando rastros de luz incandescente y transparente, un ambiente inmersivo de texturas diáfanas. El sonido de la vida exterior se confunde con pequeños trazos sintéticos insertos en la amplia linealidad auditiva, formas abruptas que constituyen configuraciones espaciosas de materialidad inaprensible. El territorio apartado y sus efectos climáticos arrastran consigo ventiscas y armonías indefinidas, estructuras indescifrables que convergen en tramas orgánicas y superficies electrónicas, un sistema abierto de fragmentos artificiales y prolongados desarrollos, creando un hermoso paisaje de estruendos integrales. Estos parajes dilatados habitan momentos deshabitados, lugares y tiempos vacíos que ocupan algunas horas del día. Construyendo extensos desarrollos de sonidos cristalinos, el norteamericano Yann Novak crea obras donde la música se traslada con un ritmo pausado, imágenes estáticas de minimalismo sintético. Un complejo ruido inmóvil dónde confluyen fotografías, tonos difusos, naturaleza quieta, grabaciones ambientales y notas infinitas. Una visión del arte que se extiende, en cierta medida, a la plataforma que dirige. Sus trabajos han sido publicados por varios sellos alrededor del mundo (INFREQUENCY, smlEditions, Henry Art Gallery, LINE, Koyuki, Hibernate, WHITE_LINE EDITIONS, murmur, Farmacia901, taâlem), pero, principalmente, a través de su propia plataforma, Dragon’s Eye, el mismo que publica “Snowfall”(Dragon’s Eye, 2014): “No es fácil describir el estado material en que se encuentran sus partículas de audio, pues pareciera que existe una tensión permanente oculta bajo un manto de mutismo. Como en sus otros trabajos, existe una linealidad, pero una linealidad que es solo aparente, pues bajo esa movilidad estática se suceden cambios imperceptibles, difíciles de apreciar. No obstante, esta obra presenta como en ninguna otra una multitud de pequeños detalles que afloran a medida que se van removiendo las capas exteriores. Las notas que parecen no serlo se cubren de minúsculas manchas blancas, polvo que ensucia la nitidez que se arrastra progresivamente, hermosas imperfecciones que van enterrando los tonos neutrales en el suelo débil. La claridad acostumbrada es ahora un lugar difuso, y las superficies ambientales ven como su estructura se contamina de fragmentos orgánicos… El agua cristalizada que cae sobre el frío suelo y las rocas impregnadas de humedad también alcanza al sonido prístino de “Snowfall” y su panorámica invernal”. Un impecable trabajo que no es el último del músico de Los Ángeles. Después de aquel editó “Liminality” (Dragon’s Eye–Farmacia901, 2014), junto a Fabio Perletta. Al igual que este, su nueva obra, la más extensa, es solamente una edición digital, planos continuos de energía quieta.

    “A menudo me he preguntado si especialmente los días en que nos vemos obligados a permanecer inactivo no son, precisamente, los días que pasan en la actividad más profunda. Ya sea que nuestros propios actos, incluso si no tienen lugar hasta más tarde, no son más que los últimos ecos de un vasto movimiento que se produce en nuestro interior durante los días inactivos. En cualquier caso, es muy importante estar inactivo con confianza, con devoción, posiblemente incluso con alegría. Los días en que incluso nuestras manos no despiertan son tan excepcionalmente silenciosos que apenas es posible elevarlos sin escuchar mucho”. Rainer Maria Rilke, “Letters on Life”. En ese silencio excepcional surge una música que interviene la tranquilidad de manera leve, un sonido homogéneo que se desplaza sin modificar el sosiego del entorno. Las composiciones de Yann Novak normalmente utilizan el espacio y la luz natural, por medio de circuitos que interpretan y transmiten esa realidad asombrosa. Novak hace suyo ese estado original a través de sus creaciones suspendidas, extensos minutos dentro del panorama visual. Hace solo unos meses Dragon’s Eye, el sello fundado por su padre cumplió diez años desde que Yann lo reactivó, generando un punto de encuentro para diversos artistas que comparten algunas de sus ideas, así como perspectivas diferentes, siempre dentro de una misma línea, “a foster personal and artistic relationships with its artists as well as its audience, and to function as a meeting ground for like minded individuals”. Una especie de celebración es este último trabajo del artista norteamericano, una manera de marcar un punto en el calendario que indica lo mucho que ha avanzado, de manera sencilla, este label dedicado al arte sonoro. “Dragon’s Eye Recordings se complace en anunciar el lanzamiento de ‘Idleness, Endlessness’ por el director del sello Yann Novak. ‘Idleness, Endlessness’ es una descarga digital a precio especial para ser lanzada en el décimo aniversario desde que Novak se hizo cargo de la etiqueta de su padre Paul Novak. ‘Idleness, Endlessness’ explora el trabajo, el ocio y el compromiso en composiciones de dos horas de duración”. Edición digital ilimitada, este álbum de Yann Novak explora las ideas que inundan su obra aunque, sin embargo, en esta ocasión se puede apreciar una mayor rugosidad, un carácter más escarpado debido a lo materiales empleados en su generación. De todas maneras, se logran distinguir los aspectos característicos en sus composiciones, estructuras artificiales producidas junto a medios naturales, un ruido que se desplaza de modo constante por el aire, con variaciones internas que aparecen como no distinguibles si es que se observa desde dentro. Electrónica mínima y variaciones que se adaptan al clima externo. “El material de partida para ‘Idleness, Endlessness’ se recogió mientras asistía a una residencia artística en Parkfield en septiembre de 2012. Parkfield es un refugio único donde los artistas invitados no tienen la obligación de crear trabajo, o cualquier otra cosa más que sus propias comidas cada día. Esto crea una situación única para la contemplación y la reflexión. El material se compone de tonos sintetizados y estática de radio recogida en un sintetizador portátil, y una sola grabación de campo del viento. Desde 2012 a 2015 este material fue procesado en el estudio y utilizado en actuaciones en directo. Las composiciones finales se crearon a través de la improvisación con la inserción de períodos de 5 minutos de inactividad cada 15 minutos, simplemente para contemplar a donde la pieza había llegado y hacia donde debía ir. ‘Idleness, Endlessness’ está compuesta de manera que las dos piezas podrían reproducir hacia atrás y en un loop creando una experiencia de escuchar todo el día separado del compromiso que demanda la música más tradicional”. “Idleness, Endlessness” son tan solo dos piezas, cada una exactamente de una hora, ensambladas durante un período de tres años en el cual se acomodan las diferentes capas que forman su estructura. Yann Novak crea una música que avanza por el terreno con lentitud, sonidos generados de manera artificial que se trasladan pausadamente a través del espacio, emitiendo un resplandor eléctrico tenue en medio del contexto natural. “Idleness, Endlessness”, extensiones de ruido delgado filtrados por la atmósfera densa, trayectos interminables de fluidos energéticos que traspasan la materia, cruzando el campo horizontal con su brillo traslúcido. Una única grabación de campo se desenvuelve durante todo el transcurso de estos registros, el viento, las aves y la geografía del hemisferio norte deja caer sus estruendos aislados junto con las delicadas fibras ópticas. “Idleness”, en cierta medida, se somete a la atmósfera vital de los parajes apartados, insertando sus superficies leves en las corrientes de California. “Endlessness”, al contrario, intercala esos movimientos en la dinámica sintética. Sin embargo, esta es solo una percepción, pues en ambas piezas es posible apreciar diferentes estados, fases por las que atraviesan los sonidos y que pueden coincidir en distintos momentos, lugares de inactividad y contemplación. Ese lugar de observación de lo que rodea a un recinto específico es también el emplazamiento dónde ocurren otras formas sonoras, contenidas en un trabajo de dimensiones más reducidas pero que, igualmente, se propagan de manera ilimitada.“Prelude” es un CDR de tres pulgadas publicado por Éter, un álbum breve en el cual se logran apreciar componentes similares pero de contextura diferente, lo que finalmente determina el resultado final. “Prelude” es un trabajo en que la atmósfera se sumerge en el reduccionismo desarrollado por Novak, sonidos externos que se convierten en estrechos pasajes de resonancias mínimas. ‘Prelude: San Marino’surgió como un site-specific performance comisionado por HomeLA para presentarse en una residencia privada en San Marino, California. La pieza está basada en una grabación de campo capturada en el patio trasero de la residencia y fue interpretada desde el corazón. El performance fue pensado para crear un espacio donde los sonidos del entorno y el visitante a la casa pudieran mezclarse durante la apertura del evento. ‘San Marino’ aparece aquí como un compuesto de los tres performances en HomeLA: San Marino y está pensado para escuchar en casa”. Veintiún minutos y veinte segundos en una pieza única. ‘San Marino’, un trayecto amplio en el cual convergen sonidos capturados junto con el despliegue digital de Yann Novak, un panorama radiante de notas que reflectan la energía solar, la incandescencia lumínica que traspasa los bordes de la materia, estruendos minúsculos que expresan los eventos más ínfimos que acontecen en un determinado sitio y momento. ‘San Marino’ es una hermosa composición de gradaciones auditivas próximas, fragmentos esparcidos y reverberaciones microscópicas que se concentran en una extensión tonal.

    “The last reverberations of a vast movement that occurs within us during idle days”. Cubriendo áreas habitadas por pequeñas fracciones de sonido, el artista norteamericano estructura sistemas auditivos dónde las notas se desplazan lentamente, partículas ínfimas dibujando trayectos lineales. Yann Novak desarrolla espacios en los que armonías se expanden de manera infinita. “Idleness, Endlessness”, extensiones climáticas de resonancias naturales. “Prelude”, segmentos de ruido de tonalidades eléctricas, acústica horizontal de tonalidades iridescentes.
    Hawaí

  • Best of List: Headphone Commute

  • Yann Novak’s Idleness, Endlessness is a special release on the label that coincides with the 10th anniversary of its relaunch. At 2 full hours, it is offered exclusively in digital format. It originated for source material collected at an artist residency Novak attended in 2012 – synthesized tones, radio static, and a field recording of the wind. In keeping with the contemplative theme of the retreat, he developed this material both in studio and in live performances to help the listener arrive at a mindset best described in words quoted from poet/novelist Rainer Maria Rilke:

    I have often wondered whether especially those days when we are forced to remain idle are not precisely the days spend in the most profound activity. Whether our actions themselves, even if they do not take place until later, are nothing more than the last reverberations of a vast movement that occurs within us during idle days.  In any case, it is very important to be idle with confidence, with devotion, possibly even with joy. The days when even our hands do not stir are so exceptionally quiet that it is hardly possible to raise them without hearing a whole lot.” ― Rainer Maria Rilke, Letters on Life

    The album is comprised of two long form pieces, each exactly one hour in length, a completely immersive journey that patiently erodes any resistance on the part of the listener, slowly washing away distractions and preoccupations until the stillness takes hold. To deepen the experience, they are designed to be looped creating a truly endless listening experience which Novak rightly asserts is “divorced from the engagement more traditional music demands”. Idleness, Endlessness is understated, but monumental in scope. You will get lost in it, but then that is exactly the point.
    Stationary Travels

  • How many possible horizons? Where is the listening but in the vast ocean of its transit? In a temporal dislocation called Idleness, Endlessness, Novak gives the soul a question, going deep inside its cosmic coordinates, submerging the listener into expansive landscapes, filled with an atmosphere that somehow merges earth and sky in a constant audible manifestation of textural drones and acute tonal silhouettes that slowly contract and extend time and rather than just laying around the second, they are present in a direct existencial motif. Two hours of sound, but endless of listening, a journey in which the the listening experience is approached in a state where the object and subject are not distinguished but melt in a serene peregrination that pays tribute to the silence inside the sound, an ineffable yet eloquent nature of time. Full emptiness.
    Infinite Grain

  • Dragon’s Eye Recordings celebrates its 10th anniversary with the release of Idleness, Endlessness by label head Yann Novak. It explores labor, leisure and engagement over two hour-long pieces wrought from source material captured at the Parkfield Artist Residency, a retreat uniquely conducive to contemplation and reflection with invited artists being under no obligation to create anything (apart from their own meals, that is!)

    Between 2012 and 2015 the source material—synthesized tones and radio static collected on a portable synth along with a single field recording of the wind—was processed in the studio and used in live performances. The final compositions were created through improvisation with 5 minute periods of inactivity every 15 minutes to simply contemplate the piece’s preceding, and potential proceeding.

    Idleness, Endlessness is composed so the two pieces may be played back to back and looped creating an all-day listening experience removed from the engagement demanded by more conventional music, in some ways a refresh of Eno’s classic Ambient articulation of ‘a new way of hearing music – as part of the ambience of the environment just as the colour of the light and the sound of the rain were parts of that ambience.’ (Eno, Discreet Music Liner Notes, 1975). But it’s Rilke, rather than Eno, that Novak chooses for the release’s keynote quote:

    “I have often wondered whether especially those days when we are forced to remain idle are not precisely the days spend in the most profound activity. Whether our actions themselves, even if they do not take place until later, are nothing more than the last reverberations of a vast movement that occurs within us during idle days. In any case, it is very important to be idle with confidence, with devotion, possibly even with joy. The days when even our hands do not stir are so exceptionally quiet that it is hardly possible to raise them without hearing a whole lot.” ― Rainer Maria Rilke, Letters on Life.
    — Alan Lockett, Igloo Magazine

Listen

The Parkfield Review #3: 2012 – 2013, 2014

— Book

In the summer of 2010, we decided to curate an experiment in group dynamics: we invited a few artists with ostensibly little in common, other than our acquaintance, to spend a weekend with us in Parkfield.
– David Richards

We have begun imagining a new world during our trips to Parkfield, a world where art is conversation and making, a world that is removed from, yet still engaged with, the city and its communities of artists. We are planting this world in the soil of a cattle ranch, in Parkfield.
– Geoff Tuck

Artists: Dewey Ambrosino, Joshua Aster, Josh Atlas, Jared Baxter, David Bell, Andras Blazsek, Andrea Bowers, John Burtle, Kristin Calabreese, Young Chung, Eduardo Consuegra, Vanessa Conte, Robert Crouch, Dominique Drozdz, Adam Feldmuth, Tara Foley, Jack Heard, Micol Hebron, Marcus Herse, EJ Hill, Jonathon Hornedo, Ian James, Kelly Kleinschrodt, Chris Lipomi, Kristi Lippire, Karen Lofgren, Ben Love, Ari Marcantonio, Jamie McKnight, Yann Novak, Chris Oliveria, Carl Pomposelli, Gala Porras-Kim, Max Schwartz, Leah Shirley, Bobbi Woods, and Matt Wardell.

Purchase
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