Reflections of a Gathering Storm, 2022

— EP

On Reflections of a Gathering Storm, I wanted to explore the nebulous sense of instability and insecurity that currently seems to permeate our lives. Sonically, I wanted to make something that felt like it was on the verge of collapse.

Simultaneously, I wanted to acknowledge that insecurity and vulnerability often go hand in hand, and so making myself vulnerable on this recording was an important part of this process. To achieve this, I paired synthesized sounds with recordings of my own voice, attempting to sing.

This work is an effort to acknowledge the underlying vague, imbalanced experience that we seem to be trapped within. Both inwardly and in a broader sense, this intangible, underlying turbulence leaves us teetering on the brink. These tracks attempt to echo this delicate precariousness: as if on the verge of collapse. 

Reflections of a Gathering Storm aims to acknowledge this collective state of collapse, with the hope that maybe just holding it all together is enough.

Track Listing

  1. A Trembling of Light
  2. The Part of Her That Could Feel Was Gone
  3. The Thrill of Approaching Destruction

Credits

Design by Adam Barringer.
Mastered by Lawrence English at Negative Space.

Read Reviews

  • The current global climate of anxious anticipation receives further expression through Reflections Of A Gathering Storm. Interdisciplinary artist Yann Novak, based in Los Angeles, generates sombre billows of sepulchral electronic tones that swell and surround. Even the opening movement, entitled “A Trembling Of Light”, looms in the air, an ominous presence rather than the gentle intimation its name suggests. Novak is fascinated by ways in which sound and light, despite their intangibility, are filtered through the senses and take shape within our understanding as conscious perception. He is drawn to registers of mood and shadings of intuition. The sustained ambience of this work leads in its closing section, The Thrill Of Approaching Destruction, to a claustrophobic sense of inevitability.
    — Julian Cowley, The Wire, Issue 459

  • Der Kalifornier Yann Novak hat die beeindruckende und einzigartige Fähigkeit, massives orchestrales Dröhnen und finsteren Noise in schwerelos schwebenden Ambient zu transformieren und dabei den Schmerz, die Katharsis der gesampelten Werke spürbar zu halten, ohne sie in Wohlgefallen aufzulösen, aber auch ohne dass sie weitere Wunden schlagen könnten. Ist das therapeutischer Drone? Jedenfalls sind die Klänge Novaks auf Reflections of a Gathering Storm (Playneutral, 22. April) – wie eigentlich in jeder seiner Veröffentlichungen – in der delikaten Balance von Schönheit und Dunkelheit sofort wiedererkennbar und unmittelbar verständlich. Novak kennt eben seinen Schmerz – und unseren – und weiß damit umzugehen.
    — Frank P. Eckert, Groove

  • Wenn man sich nicht inmitten eines Sturmes befindet, wirkt die Welt friedlich und das Unheil unendlich weit weg. Ausblenden sollte man die Möglichkeit einer Katastrophe oder eines Zwischenfalles nicht, vor allem wenn die Vorzeichen auszumachen sind. Mit der EP «Reflections of a Gathering Storm» versucht Yann Novak diesen Zustand zu erfassen, klanglich mit drei Ambient-Tracks und flächigen Synthesizerspuren.

    Unsicherheiten und Verletzlichkeit sind in der heutigen Zeit leider in jedem Land alltäglich, das Zusammenleben scheint auseinanderzubrechen. Mit «A Trembling of Light» zeigt uns Yann Novak die Möglichkeit zum Innehalten auf, Reflektion, Atmung und Beobachtung werden drei wichtige Stichwörter. Das war bei «Lifeblood of Light and Rapture» bereits so, eine Umgebung ohne Menschen und mit viel Leere ist der bestmögliche Ausgang. Fatalistisch will der Künstler mit seiner Musik trotzdem nicht sein, Hoffnungen und Sehnsüchte schweben in der Musik.

    Leichte Melodien über Texturen und Drones, «The Part of Her That Could Feel Was Gone» lässt einzelne Klänge in Verzerrungen aufgehen, bei «The Thrill of Approaching Destruction» wird die Dunkelheit intensiver und die Schatten länger. Zusammenstehen und Unterstützung bieten, das lernt man mit Yann Novak. Die Veröffentlichung ist zeitgenössische Musik, die zuerst unscheinbar wirkt, aber viel Intensität und Gefühl in sich trägt.
    — Michael Bohli, ARTNOIR

  • Artiste interdisciplinaire et compositeur installé à Los Angeles, Yann Novak produit des albums numériques assez courts. Comme j’avais manqué l’un des précédents, il sera abordé à la suite de Reflections of a Gathering Storm qui vient de sortir.  Pour ce dernier, Yann Novak précise qu’il souhaitait explorer le sentiment nébuleux d’instabilité et d’insécurité qui semble imprégner actuellement nos vies. Aussi a-t-il cherché à se rendre vulnérable sur cet enregistrement. Il a associé des sons synthétisés à des enregistrements de sa propre voix, essayant de chanter. Les morceaux tentent de faire écho à cette délicate précarité, comme si nous étions au bord de l’effondrement. Les titres des trois titres renvoient à cette expérience particulière : un tremblement de lumière / la partie d’elle qui pouvait ressentir avait disparu / le frisson de la destruction imminente.

    C’est une musique électronique ambiante mouvante, grondante, comme une nébuleuse (en effet) en voyage, avec des attaques particulaires vibrantes, chargées de drones. Le monde vacille sur sa base, la lumière tremble (titre 1). Un chant, à peine un chant dans le lointain des nuages de drones dans lesquels tournent des spirales noires. Un orgue ne parvient plus à diffuser ses nappes, déchirées et froissées, hachées, il n’en reste que des bribes menacées, cernées (titre 2). Quel frisson monte ? Quelque chose d’énorme est sur le point d’éclore, de tout recouvrir. Angoisse somptueuse… et soudain une poussée formidable de lumière trouble, la venue du cataclysme, sur les bords du ravage, comme un bateau au sommet de l’entonnoir du maëlstrom. On ne peut que se laisser glisser, happer par l’envoûtante douceur mortelle.

    Beauté noire de ces joyaux ambiants!
    Inactuelles, musiques singulières

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